Entrevistas

Entrevista en TodoLiteratura sobre Los últimos días del imperio celeste

 

todoliteratura

 

Os dejo aquí la entrevista que me hizo en julio Felipe Velasco para TodoLiteratura. ¡Espero que os resulte a vosotros tan interesantes como a mí hacerla!

Los últimos días del Imperio Celeste” es la segunda novela del periodista y escritor David Yagüe. En este libro nos presenta una trama trepidante ambientada en China en el año 1900 durante el levantamiento de los bóxers, época histórica bastante interesante pero también bastante desconocida.

En esta entrevista con David Yagüe hemos hablado sobre múltiples temas que forman parte de la novela, como la abrumadora presencia de las potencias extranjeras, los avances de la religión cristiana en China o los orígenes de la rebelión de los bóxers, además de las experiencias del autor en la Semana Negra de Gijón.

¿Qué le llevó a escribir Los últimos días del imperio celeste?
Se mezclaron dos ideas: mi pasión infantil con la película 55 días en Pekín, y el posterior interior por el hecho histórico en el que se basa, y mi amor por las novelas de aventuras. Desde hace muchos años deseaba juntar esas dos pasiones y dar forma a esta novela.

¿Hasta dónde llegaba la importancia de la presencia de las legaciones extranjeras en China?
La presencia de las potencias extranjeras en China en aquel tiempo era extremadamente relevante. En el fondo, se estaban viviendo los estertores de los grandes movimientos colonialistas e imperialistas. EE UU también estaba entrando en ese juego, aunque de otra manera diferente a la que participaban Reino Unido o Francia. Las potencias vieron en la China de los Qing un gran imperio en decadencia, corrupto y débil, y entraron con la indisimulada intención de aprovecharse y ganar influencia y territorio. Estaban desgajando China, convirtiéndola en una colonia internacional. También, no todo es blanco o negro, claro está, estaban trayendo a un país anclado en el pasado una serie de innovaciones y vientos de cambio que calarían profundamente.

¿Cómo habían conseguido esa presencia tan relevante?
Por la fuerza bruta, indudablemente. A lo largo del siglo XX, ya fuera por amenazas o por intervenciones militares, las potencias extranjeras lograban lo que querían de China. Las Guerras del Opio, conflictos con Japón o las cesiones de diversos puertos francos eran las pruebas fehacientes.

¿Cómo se vieron afectadas las relaciones de España con China a raíz de la pérdida de las Filipinas?
China y España tenían relaciones oficiales (en 1864 se firmó un tratado de Amistad y Comercio entre ambos países y se habló en varias ocasiones de los trabajadores chinos que iban a colonias españoles a trabajar, sobre todo Cuba), pero el peso de España en Asia era poco más que simbólico. Con la caída de Filipinas, se convirtió en testimonial. De las potencias con legación en Pekín, España (quizá junto a Países Bajos y Bélgica) fue la única que no envió tropas a China en el año 1900.

Eso sí, fue nuestro embajador en el sitio, Bernardo Cólogan, quién firmó el protocolo que puso fin al conflicto bélico en 1901.

¿Qué factores precipitaron el levantamiento de los bóxers?
El malestar del pueblo, hundido y hambriento por una sequía brutal en el norte de China mientras veía a los extranjeros vivir muy bien y convertir a sus compatriotas a su religión y la decadencia y el desnorte de la dinastía Qing. La emperatriz viuda Cixí, que reinaba una vez apartado el emperador y no era nada amiga de las ideas de los bóxers, se vio forzada a apoyarles quizá en un inútil intento de mantener el orgullo nacional ante los desmanes de los extranjeros.

¿Cómo se consiguió que pasaran de criticar a la dinastía Qing a ser unos defensores acérrimos de la misma?
Es una buena pregunta, casi todos los grupos de este tipo de la China del siglo XIX, incluido alguno de los que dio origen a los bóxers, eran abiertamente rebeldes ante la clase dirigente manchú. Quizá, el giro de la corte en esos años hacia una política más conservadora y antiextranjera les hizo ver en la dinastía un elemento aliado para conseguir su sueño de exterminar a los extranjeros.

¿Cómo afectó la rebelión de los bóxers a posteriori a las relaciones de China con las potencias europeas, Estados Unidos y Japón?
La derrota china supuso un nuevo listado de duras condiciones, sobre todo económicas, impuestas por los vencedores, que continuaron tratando a China como un país menor. Japón, por ejemplo, continuaría sus intentos de controlar el país, que se alargarían hasta los años 30. Quizá el cambio más importante fue para la propia China: probablemente la derrota de los bóxers supuso la aceleración real de unos cambios que acabarían por crear la China moderna.

¿Cómo consiguió el cristianismo abrirse un hueco en una China en principio tan tradicional?
El cristianismo y sus enviados ya habían llamado a las puertas de China desde varios siglos antes. La insistencia de los misioneros de las distintas iglesias y confesiones les abrió hueco, lograron conversiones e incluso, en algunos casos, se puede hablar de una buena labor humanitaria y educativa. Sin embargo, como bien dices, la mayoría de la sociedad China (y los bóxers fueron un ejemplo) no sentían demasiado atractivo por esta nueva religión, que veían muy vinculada a los extranjeros que la traían.

¿Le ha resultado muy complicado combinar personajes tan distintos unos de otros en esta novela?
Tienes que tener un orden de trabajo, pero no, ha sido un placer. La variedad de personajes era fundamental en esta novela, ya que con ella quería representar la coralidad de nacionalidades y personalidades que coincidieron en aquel conflictivo año de 1900 en China.

¿Por qué le gusta utilizar un estilo basado en capítulos cortos y rápidos?
En este caso, creo que me ayudaban a mantener un ritmo rápido y ordenado, a la par que me permitía mantener un cierto orden, ya que, como bien decías, son muchos los personajes que aparecen en la novela.

¿Cómo ha sido para usted participar en la Semana Negra de Gijón de este año?
Ha sido un auténtico placer. Era mi primera vez y seguramente andaba un poco despistado. Y a pesar de todo, ha merecido la pena como siempre que me encuentro con posibles lectores de la novela. Estar hablando con varios de ellos (algunos muy interesados en la novela, lo que me emocionó) y conocer a varios escritores como Craig Russell, David López, Nacho Cabana y otros tantos fue un auténtico lujazo.

¿Está trabajando en alguna nueva novela?
En una no, en dos. No sé cómo funcionará la cosa porque siempre he ido acabando una y empezando otra, pero esta vez las cosas han surgido de otra manera. Veremos si llegan a buen puerto y puedo contaros algo nuevo sobre ellas en breve.

La entrevista original.

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Entrevista en Periodista Digital

Hace unos días tuve el placer de ser invitado a charlar sobre Los últimos días del imperio celeste a la redacción de Periodista Digital y charlar con Lorenzo Rodríguez. Arriba tenéis el vídeo y aquí el resumen de dicha entrevista. Espero que os resulte interesante.

 

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Los últimos días del imperio celeste en La noche en vela (RNE)

El pasado día 20 de madrugada tuve el placer de estar como invitado en el programa de RNE La noche en vela para hablar de Los últimos días del imperio celeste. Fue un auténtico placer charlar con Pilar Tabares y María Arizala. ¡Muchísimas gracias por invitarme!

Aquí os dejo la entrevista para que podáis escuchar la entrevista (a partir del minuto 18 aproximadamente).

 

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Entrevista en Un lector indiscreto

Paco Portela, bloguero de Un lector indiscreto (que reseñó la novela ya), me entrevistó esta semana en su blog para que habláramos sobre la novela y sobre otras cosas más. Aquí está el resultado. Espero que os resulte interesante y, una vez más, ¡gracias Paco!

lectorindiscreto

El 12 de abril publiqué en este blog la reseña de Los últimos días del Imperio Celeste, de David Yague. Hoy vamos a conocer un poco más de este joven autor, que tiene un gran porvenir literario por delante.
David Yagüe (Madrid, 1982) es periodista y consultor de comunicación. Ha ejercido el periodismo en radio e Internet (Cadena Ser, radios locales) hasta llegar a su actual trabajo como periodista en el diario20 Minutos. Ha sido finalista del concurso de relatos Círculo Rojo (2009) y un relato suyo se ha convertido en una pieza de microteatro. Los últimos días del Imperio Celestes su segunda novela tras Bravo Tango Siete : el contratista(2011).
Puedes seguirle en Twitter, Facebook y en su blog davidyague.wordpress.com
1. Francisco Portela.-Como periodista has trabajado en radio y ahora en prensa escrita ¿En cuál de los dos medios de comunicación te encuentras más cómodo?
David Yagüe.- El medio en el que me encuentro más cómodo es la prensa escrita digital. Es en la que más años he desarrollado mi actividad laboral y por lo tanto en ella cada vez me desenvuelvo mejor. Eso si me preguntas por ‘comodidad’, si es por disfrutar, la radio sin duda. Ese medio tiene algo mágico.
2. F. P.- Veo que también eres un gran aficionado al cine. ¿Te gusta más el clásico o el actual?
D.Y.- Me encanta todo el cine. Devoro todas las películas que puedo, me pasa como con los libros. Sin embargo, he de decir que siento mucho cariño por las películas clásicas. No sé si es simplemente que me gustan más o que me recuerdan a las personas que me enseñaron a degustar y ver ese cine, mis padres, mis abuelos…
3. F.P.- Has publicado dos novelas hasta la fecha encuadradas en géneros literarios distintos, aunque la acción y la aventura parece que son el denominador común en ambas. ¿Crees que esta es la mejor forma de que el lector se sienta más cómodo a la hora de disfrutar con una novela?.
D.Y.- En tiempos tan acelerados como los que vivimos parece que una historia que no tenga movimiento, acción, que no pasen cosas desde la primera página no está en línea con el lector actual. Parece que nos hemos vuelto impacientes hasta cuando abrimos un libro y aparentemente desconectamos de la realidad. Así que sí, creo que son dos elementos que pueden servir para ‘enganchar’ al lector.
En mi caso, he contado esas dos historias de esa manera porque era lo que pedían ellas, si me permites la expresión. Esas historias pedían aventura y acción. Quizá las próximas sean más pausadas o quizá no, no las escribo buscando que tengan esos elementos, sino que busco historias y después pienso cómo deben llegar al lector.
4. F.P.- ¿Qué te atrajo de la rebelión de los bóxers para escribir Los últimos días del Imperio Celeste. ?
D.Y.-Todo, la historia de China en el siglo XIX y principios del XX es fascinante y ese hecho, más. Sabía desde hacía muchos años que quería escribir una novela ambientada en ese hecho histórico, que me ofrecía un marco enigmático, unos personajes diversos, de diferentes nacionalidades y orígenes, intriga, drama, grandes conflictos etc. y con esos elementos sólo podía pensar en una novela de aventuras como las que había leído desde siempre.

Como novelista no podía dejar pasar aquel rabioso levantamiento antiextranjero que protagonizó esa sociedad secreta conocida como los bóxers, en el año 1900 en China.
5. F.P.- ¿Fue difícil documentarte sobre todo lo acontecido en la época en que se produjo este levantamiento contra las injerencias extranjeras en China?
Más que difícil, laborioso. Busqué abundante bibliografía (sobre todo en inglés) para documentarme y, afortunadamente, muchos protagonistas dejaron sus recuerdos sobre aquella época escrita y muchos historiadores lo han tratado, así que finalmente encontré material.
Todo eso lo completé con las impresiones de diferentes viajeros que visitaron China no solo en aquella época, sino un poco antes o después. Entre ellos, había un español que vivió el final del suceso histórico: Luis de Valera, el único ‘contingente’ que aportó España a la misión multinacional que invadió el norte de China.
6. F.P.-Entre los personajes de esta novela hay dos españoles. ¿Tuvo alguna relevancia el papel de la legación de España en la resolución de este conflicto?.
D.Y.-España, en aquel momento tras haber perdido Filipinas, no tenía papel en la China de la época. Sólo había un español en Pekín durante el cerco a las Legaciones de los bóxers: el embajador Bernardo de Cólogan. Y, contra lo que se podía esperar, tuvo un papel en la resolución del conflicto: redactó y firmó el tratado que puso fin a la guerra ya que era el decano de los diplomáticos allí establecidos.
Los extranjeros que convivieron durante el asedio con él le describen con admiración. Tras resultar incendiada la legación francesa, ofreció a los galos refugiarse en su embajada y… ¡tuvo tiempo hasta de componer un valls durante los días de asedio!
7. F.P.- Se suele decir que los personajes que aparecen en las novelas son una prolongación del autor o del entorno que les rodea. ¿Ocurre lo mismo en los perfilados por David Yagüe?
D.Y.- Es lógico que utilice cosas mías y de personas que conozco para muchos de mis personajes, que traslade mis experiencias, de una manera totalmente distorsionada, a mis caracteres ficticios. Sin embargo, no me veo reflejado fielmente en ninguno de mis personajes y no he creado ninguno a mi imagen y semejanza, al menos conscientemente.
8. F.P.- En tu blog haces una lista de las que consideras que son, para tí, las diez mejores novelas de aventuras. ¿Son estos tus autores preferidos?. ¿Han influido de alguna manera en tu forma de escribir? Aunque creo que también se nota la técnica cinematográfica en la plasticidad con las que nos presentas las escenas.
D.Y.- Son mis autores preferidos de ese género, me resulta difícil hablar sólo de un puñado de autores preferidos… ¡hay tantos de los que disfruto! Pero sí, soy de los que piensa que todo lo que leemos, no solo novela, no solo las novelas que nos gustan, nos influye. Y aciertas con que las películas también lo hacen. Soy de una generación que ha crecido con el cine y la televisión y esa forma de narrar ya es parte de mi. No te sabría decir en qué nivel o en qué elementos me influye cada uno, creo que es algo intuitivo, que mezclo multitud de referencias y estilos que me han gustado y, también, por qué no decirlo intento separarme de los que no me gustan.
9. F.P. – ¿Cuál de los procesos te resulta más difícil a la hora de escribir una novela?.
D.Y.- El de corregir, sin duda. Es el más técnico y el más peligroso, de tan necesario que es. Sin embargo, en ese momento en que debes ser minucioso, has perdido parte de esa energía creadora, de esa magia algo loca que tienes cuando estás plasmando por primera vez en palabras la historia. Se hace pesado, se hace muy muy duro, pero como te decía cada día me afirmo un poco más sobre que es una parte fundamental del trabajo del escritor.
10. F.P.-¿Sueles escribir tus novelas con un esquema predeterminado o este varía según vaya avanzando la novela?. Se dice que los personajes se vuelven rebeldes e influyen en el desarrollo de misma. ¿Es cierto o es solo una leyenda?
D.Y.- Creo que, por autores que he conocido y otros a los que he leído, que depende de cada uno. En mi caso, suelo ser bastante organizado y suelo tener un esquema más o menos determinado antes de empezar a escribir. Lo que siempre tengo pensado es el final, necesito saber hacia dónde me dirijo, luego lo demás… Pues sí es verdad, que algunos personajes y algunas historias te llevan un poco por dónde quieren, te piden otras cosas. En las dos novelas que he escrito hasta la fecha, han cambiado cosas del desarrollo, pero nunca el final.
12. F.P. – Una vez concluida la novela viene la parte más difícil: encontrar una editorial que crea en tu proyecto. ¿Qué consejos le das a un escritor que empieza y ve cómo las puertas a las que llama se le van cerrando?.
D.Y.-Inteligencia, paciencia y confianza. Inteligencia para que no mande su novela a todo lo que se mueva: que estudie cómo es su novela, en qué editorial encajaría y cómo puede presentarla de una manera atractiva. Paciencia, porque este proceso se suele alargar mucho, le rechazarán muchas, etc. Y confianza, porque si le gusta lo que escribe y confía en ello, el momento llegará.
He trabajado un poco en áreas de comunicación de editoriales (antes y durante la crisis) y creo poder decir que las cosas están difíciles, pero que en este sector publicar nunca fue fácil. Hoy al menos, las nuevas tecnologías ofrecen herramientas útiles de autopublicación que, aunque no creo que sean esa panacea que algunas personas están vendiendo, es un camino que antes no era tan fácil. Pero demuestra que siempre hay caminos.
13. F.P. – ¿Qué es lo que sueles leer habitualmente? ¿Hay algún libros en especial del que guardes gratos recuerdos?
D.Y.- Intento leer de todo: ahora mismo leo de manera intercalada un libro de psicología, otro de historia de China, un libro sobre técnicas literarias y una novela policíaca. Tengo muchos libros de los que guardo gratísimos recuerdos… Unos por lo que despertaron en mí leyéndolos; otros porque pensé “quiero escribir algún día algo tan bueno como esto”; otros, por quién me los regaló o presentó; por dónde los leí… Son muchos y prefiero guardar esos recuerdos para mí.
14.F.P – Me imagino que será secreto de sumario pero ¿tienes algún nuevo proyecto literario entre manos?
D.Y.- Sí, por supuesto, pero, como tu bien dices, prefiero no hablar de novelas que no he terminado de escribir no vaya a ser que se tuerza la historia.
15. F.P – Gracias por concederme esta entrevista y te felicito por el éxito que estás teniendo conLos últimos días del Imperio Celeste.
D.Y.- A ti, muchas gracias por ayudar a presentar esta historia a los lectores.

 

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Entrevista y reseña sobre Los últimos días del imperio celeste

El escritor hispano-estadounidense James Nava se ofreció a entrevistarme hace unas semanas. De aquel productivo intercambio de mails, esto es lo que salió. Espero que os resulte interesante.

 

Lo primero, gracias por concederme esta entrevista. Su segunda novela está ambientada en China, ¿de qué trata? ¿Cuáles son sus objetivos con  Los últimos días del Imperio Celeste (Roca, 2014)?

Los últimos días del imperio celeste es una novela de aventuras ambientada en un hecho histórico: la rebelión bóxer, sucedida en China en 1900. En ella, un grupo muy variado de personajes (españoles, estadounidenses, chinos, británicos, rusos…) tendrán que vivir una historia de acción, amor, lealtad, engaño y misterio, a la par que sobreviven a aquel sangriento verano del año 1900 en China. ¿Mis objetivos? El más sencillo, pero también el más difícil: transportar a los lectores a un lugar a más de cien años y miles de kilómetros de distancia y que allí disfruten y se emocionen con esta aventura. Si, además, les logro picar la curiosidad sobre aquel hecho histórico habré cumplido todos mis objetivos.

¿Cuándo y cómo surge la idea de escribirla?

La idea llevaba revoloteando por mi cabeza hace muchos años. No te sabría decir una fecha exacta. Desde pequeño he estado fascinado por una película, 55 días en Pekín, que he visto decenas de veces. Esa película me metió el gusanillo de leer todo lo que cayera en mis manos sobre la historia de la rebelión bóxer… Y en algún momento nació la necesidad de escribir esta novela. No sé por qué, pero siempre la vi como una novela de aventuras.

¿Cuánto tiempo le llevó la redacción de la novela?

Hubo parones, tiempos para detenerse y documentarse más, pero unos dos años.

¿Cuál fue el mayor desafío a la hora de documentarse?

El mayor desafío fue recrear dos espacios tan característicos como la China de 1900 y el mundo de los extranjeros que allí vivían con detalle y verosimilitud. Los libros de historia, de viajeros de la época y de los testimonios de aquel verano me dieron casi todas las respuestas.

¿Quién es su mayor crítico? 

¡Mi mujer! Es mi mayor y mejor crítica. Algunas de las mejoras que me sugirió para esta historia la hicieron crecer y mucho. Lástima que no siguiera todas sus recomendaciones, pero ya sabes, los escritores somos un poco cabezotas.

La combinación de géneros que se desprende de la novela la convierten en algo original, ¿cuál fue la corriente literaria que más le influyó? ¿O hubo más de una?

La corriente que más influyó en esta novela es la novela de aventuras que podríamos decir ‘de toda la vida’: Salgari, Verne, etc. Pero también he tomado recursos de la novela de suspense. Un amigo periodista me aseguró que había un recurso que le recordaba al Halcón Maltés, de Hammett. A mí no se me había ocurrido esa comparación. Pero he de decir que me encantó…

Indudablemente al lector se le vendrá a la cabeza la película 55 días en Pekín al leer esta novela. ¿Le ha inspirado de alguna manera?

¡Mucho! Como te comentaba más arriba fue el origen de todo esto. He intentado ser más respetuoso con la historia que con el film, pero el visionado de la película puede resultar un complemento interesante para el libro.

¿Qué personajes destacarías como fundamentales en el argumento? ¿Por qué?

En esta novela hay muchos personajes que tienen peso en la novela, pero destacaría a cuatro. Paul Kelly, el hijo de un importante comerciante británico que tendrá que enfrentarse a las decisiones más trascendentales de su vida; el español Ramón Álvarez, un español veterano de la guerra de Filipinas con una enorme capacidad para meterse en problemas y Sarah Liddle, una misionera irlandesa que va a comprobar los horrores de la guerra y el fanatismo. Estos tres personajes vivirán experiencias traumáticas durante aquel verano de 1900 y saldrán trasformados de lo vivido. Los que sobrevivan, claro…

¿Estás satisfecho con el final que le has dado a la novela? ¿Le costó elaborarlo?

Bastante satisfecho. Salió bastante natural, la verdad, lo tuve muy claro desde el principio.
Para los que duden, dígame algunas razones por las que el lector debería dar una oportunidad a su novela y por las que disfrutará con ella.
Solo les diré que si les gustan las novelas de aventuras con mucha acción, amor, emociones, algo de misterio y muchos personajes, den una oportunidad a Los últimos días del imperio celeste. Les va a gustar, no tengo dudas. Además, el marco histórico es sumamente interesante.

¿Qué parte de la edición le ha gustado más?

He aprendido mucho de todos los pases de la edición de este libro. El equipo de profesionales de Roca Editorial es impresionante y estoy aprendiendo muchísimo con ellos. Aún así, lo que más me gusta es escribir, obviamente.
¿Le está dando muchas alegrías esta novela? ¿Cómo está siendo la respuesta de la crítica y los lectores?
Muchas, ya antes de salir al mercado me las daba. De momento es pronto para decir, pero crítica y lectores parecen estar disfrutando de esta gran aventura.

¿Qué le impulsa a escribir?

Desde niño he sentido la necesidad de escribir, de contar historias. Me relaja, me apasiona, me atrapa. Es lo que me gusta y es en lo que me siento más cómodo. Aunque no me dejaran publicar una línea, seguiría escribiendo…
¿Cómo ve el panorama editorial actual en España?
Difícil, pero ¿cuándo ha sido fácil? He estado trabajando o en contacto con este sector desde 2004 y no recuerdo ningún momento en que fuera fácil, aunque la situación general fuera mejor. Creo que los problemas que tenemos hoy redundarán en un panorama mejor en el futuro. Pero hay que trabajárselo.

¿Qué opina de la piratería de los ebooks? ¿De las redes sociales como soporte para promocionar? ¿Y de los blogs literarios?

La piratería digital es un problema importante al que creo que ni usuarios, ni industria ni instituciones se están acercando con una mentalidad lo suficientemente abierta. La solución a estos problemas no está solo en el ‘todo gratis’, en obstaculizar el desarrollo de los nuevos medios o en penalizar todo. Esas mentalidades son cortoplacistas y acabarán por agotar a los creadores, a la industria y al mundo cultural. Lamentablemente no tengo la solución, pero creo que estará en un diálogo más atento y abierto de las partes implicadas.
Las redes sociales, creo, son una herramienta indispensable, no sólo para promocionar nuestras novelas, sino, y esto creo que es más importante, para que lectores y escritores podamos comunicarnos directamente. Hace diez años ese contacto se reducía a ir a una firma o al correo postal y ahora podemos charlar a todas horas.
Y, de tu última pregunta, qué te puedo decir de los blogs cuando yo participo activamente en uno (Best Seller Español http://nuevobestsellerespanol.blogspot.com.es/): creo que son una forma magnífica de promocionar escritores y novelas. Quizá no sea crítica literaria, pero son medios excelentes creador por y para lectores.

¿Qué le parece el auge de la novela erótica, tan de moda en España y en tantos países?

Me parece bien, a fin de cuentas es lo que parece que quieren los lectores. Pero sí te puedo decir que a mí no me he atrapado en sus redes este fenómeno, ni como escritor ni como lector.

¿Qué libro está leyendo ahora?

Dos muy interesantes: una novela western Hondo de Louis L`Amour (Valdemar, 2014) y un ensayo Pensar deprisa, pensar despacio de Daniel Kanheman (Debate, 2012). No los he acabado aún, pero los recomiendo sin dudar.

El sector editorial español está inmerso en una profunda crisis, ¿cómo le afecta a usted?

Desde luego nos afecta a todos, escritores, profesionales y lectores. Aún así, no me puedo quejar, en plena crisis he publicado dos novelas y la segunda, en una editorial de prestigio y parece que los lectores se están acercando a ella.

¿Qué espera conseguir en el mundo literario?

Voy paso a paso. Mantengo las ganas y la ilusión por escribir y espero seguir así ¿Qué espero conseguir? Ir creciendo como escritor y llegar a cada vez más lectores

Al igual que yo, es usted un aficionado a la literatura western, una de las más populares aquí en Estados Unidos, ¿cree que se la conoce y se la valora lo suficiente en España? ¿Puede decirme algunas de sus obras favoritas del género?

A nivel popular creo que el western literario pasa un poco desapercibido en España, sin embargo los aficionados al género tenemos cada vez más buenas noticias. En los últimos años he visto muchas rediciones de clásicos del western (mención especial a la colección Frontera, de la editorial Valdemar, que es imprescindible), pero también tenemos títulos de McCarthy (aunque este es mucho más que western) u Oakley Hall.
Sobre mis obras favoritas, tengo mucho cariño a la autobiografía de Buffalo Bill, que leí cuando era adolescente. De los que he leído últimamente destacaría: Centauros del desierto, de Alan Le May, y los relatos de Indian Country de Dorothy M. Johnson. Esos dos libros son imprescindibles.

¿Para cuándo su próxima novela? ¿Puede adelantarnos en qué época o escenario estará ambientada?

Para cuando es difícil saberlo, porque de momento no tengo ningún proyecto terminado. Eso sí, la próxima novela probablemente estará ambientada en España, pero en una época mucho más lejanas.

Muchas gracias por su tiempo y toda la suerte del mundo.

A ti, James.

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Entrevista en la Cadena Ser Sur Madrid

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La semana pasada el gran José Manuel Contreras y David Sañudo me entrevistaron en el Rincón Literario del Hoy por Hoy, fue un rato breve (cuando uno está a gusto, siempre lo parece) y muy entretenido que pasamos los tres charlando sobre el libro, los bóxers y los españoles que se vieron implicados en aquel hecho.

Por si os interesa, os dejo el audio, un vídeo que me grabaron leyendo el inicio del libro y algunos enlaces.

La entrevista en Radio.

Lo que escribió José Manuel Contreras.

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Entrevista a David Yagüe en ¡Es la guerra!

Os dejo una nueva entrevista que me han hecho. Esta vez me entrevista el escritor e historiador Jesús Hernández, en su blog ¡Es la guerra! Todavía estoy decidiendo si me mola o no el parecido que me saca…

Bien, amigos, hoy tenemos un invitado de lujo, el escritor y periodista DAVID YAGÜE, que nos presenta su segunda novela, LOS ÚLTIMOS DÍAS DEL IMPERIO CELESTE.

A David seguramente lo conocéis, ya que es el autor de BRAVO TANGO SIETE, su primera novela, de la que ya os hablé aquí, y además realiza un encomiable trabajo de promoción de los autores patrios desde su web BEST SELLER ESPAÑOL.

A pesar de su inquietante parecido con Todd, el odioso personaje de la serie de TV Breaking Bad (en la foto superior), David es buena persona, y como prueba de ello, ha accedido a someterse a las preguntas de ¡Es la guerra!:

– David, tu novela está ambientada en la guerra de los bóxers. ¿Qué te atrajo de ese período para escogerlo como escenario?

Siempre me ha fascinado, desde que era niño, la película 55 días en Pekín, y de ahí me vino el interés por aquel hecho histórico. Leía todo lo que caía en mis manos sobre aquel período.

Es un hecho que, aunque para la historia del mundo no fuera realmente muy significativo, tuvo eco en casi todo el planeta e implicó a personas de decenas de países.

La rebelión bóxer me parece que tiene varios atractivos muy poderosos para un novelista: un exótico marco, un imperio en decadencia, potencias imperialistas, un conflicto breve, pero muy intenso, personajes reales que parecen sacados de una novela de aventuras…

– ¿Cómo conseguiste documentarte para ambientar la novela? ¿Te resultó difícil?

Más que difícil, te diría que fue laborioso. Sonaría más interesante decir que viajé a los lugares donde todo ocurrió, pero el trabajo de documentación fue más parecido al de un ratón de biblioteca. Había muy poca información sobre el tema en español (a excepción de Sombras chinescas, el relato de Luis de Varela, el único ‘contingente’ que España mandó al conflicto y pocos libros y artículos más), así que tuve que recurrir a Internet y la compra a distancia para hacerme con una abundante parte del material que hay en inglés: estudios, testimonios de personas que vivieron el cerco en Pekín, de misioneros, de diplomáticos, historia militar…

Con todas esas lecturas trabajé buscando un marco general, detalles y la forma de encajar una historia de aventuras en ese hecho histórico.

– En el libro aparecen muchos personajes y varios escenarios, en donde ocurren acciones simultáneas. ¿Qué método empleaste para poder coordinarlo todo y lograr que el lector no se desoriente?

Intenté ser muy organizado a la hora de plantear la historia. Soy de los que antes de ponerme a escribir tengo claro cómo va a acabar la historia. En este caso, además, tenía claro dónde y cómo iban a acabar los principales personajes. Eso y un esquema de los capítulos que me acompañó durante toda la escritura. Es verdad que algunas cosas cambiaron conforme iba redactando, pero en general, el mejor método que utilicé para no desorientarme y no desorientar al lector era tener bien claro hacia dónde se dirigía cada personaje.

– ¿Cómo te has inspirado para crear tantos personajes y de perfiles tan definidos?

La idea de tener una historia con tantos personajes de perfiles tan definidos y diferentes fue aprovechar la historia de aventuras para captar la esencia de hecho histórico, donde había personas de muy diferentes orígenes e intereses.

Quería concentrar toda la galería de rostros de la rebelión bóxer en el microcosmos de mi aventura ficticia. Por eso, el lector va a encontrar a bóxers y chinos con la mente más abierta; a británicos de muy diferente pelaje, misioneros, rusos, españoles, franceses, estadounidenses. Y por supuesto, a varios personajes reales de aquel hecho histórico.

– Esta es tu segunda novela, después de Bravo Tango Siete. ¿Qué diferencias has encontrado entre escribir la primera y ésta? ¿Has sentido el peso de la responsabilidad para confirmar las expectativas que se habían creado tras tu prometedor debut?

Son historias totalmente diferentes, excepto que ambas buscan ser un entretenimiento digno para el lector. Los últimos días del imperio celeste es una novela más larga y compleja en ambientación y estructura, pero creo que más luminosa, menos oscura, más aventurera. Sus personajes realizan un viaje que sacará lo mejor de ellos, aunque les cueste la vida.

Sí, por supuesto, sentí esa responsabilidad que comentas, a pesar de que eran dos historias que tienen poca comparación y que estoy seguro que solo por temática y argumento, cada novela gustará más a un tipo de lector que a otro. En cualquier caso, gustos aparte, creo que he mejorado como escritor, aunque todavía queda mucho. Creo que puedo escribir mejores historias, y en ello estoy.

– ¿Cómo valorarías hasta ahora tu experiencia en el mundo editorial? ¿Era como te imaginabas? 

Bien sabes tú que el mundo editorial es complicado y tiene bastantes sinsabores. Aún así, valoro mi experiencia editorial muy positivamente porque creo que cada paso que doy es hacia adelante y mejora el anterior y eso es importante.

He publicado mi segunda novela, veo que comienza a tener lectores, y tengo el respaldo de una editorial del prestigio de Roca, que se están portando fenomenal conmigo… Me encuentro en una nube y eso compensa algunas malas experiencias vividas hasta ahora.

– Teniendo en cuenta que, a pesar de tu juventud, has conseguido ya publicar en un sello editorial tan destacado como Roca, ¿qué consejo darías a los autores jóvenes que quieren publicar por primera vez?

No me siento tan veterano como para dar consejos realmente valiosos, pero bueno allá vamos… Les diría que derrochen paciencia, trabajo y confianza en lo que uno ha escrito. Mi primera novela fue rechaza por 24 editoriales, una editorial la firmó y no la publicó y al final salió con otro sello. Y tampoco esa editorial fue lo que se esperaba.

No me desanimé, seguí escribiendo y preparé otra novela, que ahora publica Roca. Paciencia, trabajo y confianza en lo que escribes.

Eso es lo principal, pero también creo que es fundamental escribir porque a uno le gusta y escribir lo que uno quiere. Te tiene que compensar escribir por el mero hecho de hacerlo, independientemente de si publicas o tienes éxito. Lo demás, puede que llegue, o no, pero si has disfrutado el proceso, importará menos.

– Bueno, David, veo que tenemos en común, y con John Grisham también, que nuestro primer libro fue rechazado exactamente por 24 editoriales, parece que ese número nos ha dado suerte… Pues aunque a los escritores no nos gusta dar detalles sobre nuestros próximos proyectos, ¿puedes adelantarnos algo sobre tu próximo trabajo?

Ahora mismo estoy preparando tres cosas: un relato para una antología, una novela corta y una novela más larga. Sobre esta última te diré que después de dos novelas ambientadas en Asia me traslado, por primera vez, a nuestro país y a una época mucho más lejana. Es un nuevo giro (del thriller a la aventura con ambientación histórica, y ahora una novela más histórica), pero me apetece el reto. A ver qué tal sale.

Te agradecemos, David, que nos hayas presentado aquí tu novela y mucha suerte para tu libro, que seguro que va a ser un éxito.

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Entrevista en Las arenas de Cronos (Radio Enlace)

Os dejo una interesante entrevista (charla más bien) que mantuve hace unas semanas sobre el libro y la rebelión bóxer en el programa Las arenas de Cronos, con los historiadores Sergio Remedios y Saúl Martín. Fue un auténtico placer y como se ve, ¡si nos dejan más tiempo seguimos hablando horas sobre el tema!

 

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Entrevista en CVB Radio

Os dejo aquí el el audio de esta entrevista que me hicieron hace unas semanas los amigos de CVB Radio sobre el libro. Espero que os resulte interesante.

Muchas gracias, Gema y a sus compañeros, por la entrevista.

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Entrevista en la web Leemisterio

Los compañeros de Leemisterio me han realizado esta entrevista que os dejo a continuación. ¡Espero os interese!

Sin título

Roca Editorial ha publicado la nueva novela de David Yagüe. El periodista y escritor madrileño nos presenta ‘Los últimos días del Imperio Celeste’, una novela de aventuras ambientada en la China de 1900, en plena revolución de los boxers. Una trepidante historia de aventuras, lealtad y ambición.

Después de ‘Bravo Tango Siete’ pasamos de Irak a China, y de la época actual a 1900 ¿Es un cambio tan grande como parece?
Sí y no. Me explico, a nivel de documentación y de trabajo de creación de personajes sí que hay notables diferencias entre ambas historias. Además, la primera era una historia mucho más oscura y está, creo, tiene más luz. El cambio más profundo es que una era un thriller policiaco y esta es una novela de aventuras históricas.

Por otra parte, ambas historias viven y respiran del ritmo, de que continuamente pasen cosas y de jugar con la curiosidad de lector sobre el qué va a pasar a continuación.

¿Qué te cautiva del levantamiento de los bóxers para centrar la novela en ese tema?
Desde que vi, siendo niño, ’55 días en Pekín’ me he sentido fascinado por aquel hecho. Aquella revuelta racista y nacionalista que puso en jaque a todas las grandes potencias del mundo. Tenía unos elementos inmejorables para crear una novela negra: una sociedad secreta misteriosa (los bóxers); cientos de personas de todo el mundo asediadas, teniendo que dejar sus diferencias para luchar por salvar la vida; un conflicto de aires coloniales; un país exótico y tan interesante como China; un imperio en decadencia…

¿Qué aventura nos presentas en ‘Los últimos días del imperio celeste’?
Mi intención era presentar una historia de aventuras de toda la vida. Invitar el lector a viajar a la China de 1900 de la mano de un grupo de personajes (españoles, británicos, estadounidenses, rusos y chinos) en un viaje lleno de acción, amor, traiciones, que les cambiará la vida mientras sobreviven (o no) a un hecho histórico fascinante.

Ambición y traición, ¿Qué más ingredientes tiene esta novela?
Lealtad, amor, responsabilidad… Creo que al tener tantos personajes y tan diversos hay muchos ingredientes que aparecen en mayor o menos medida en la historia. También hay gotas de suspense, mucha acción y documentación histórica. Creo que hay cosas que sabrán apreciar distintos tipos de lectores.

En una entrevista para LEEMISTERIO el verano de 2012 buscabas editorial para esta novela ¿Cómo valoras la confianza de Roca Editorial?
Imagínate. Que una editorial de ese prestigio se fije en tu novela y apueste por ella es un honor y un placer personal. Pero también un reto que hace que haya que seguir trabajando porque tanto la novela como yo, como autor, respondamos a esa confianza.

Y esas “muchas ideas” de las que hablabas en esa entrevista para futuras novelas… ¿Están dando ya frutos?
Ahí siguen, muchas en el cajón y otras creciendo y desarrollándose… Aunque aún sea demasiado pronto para poder daros detalles de ninguna.

 

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