Libros

Hasta el 8 de julio: Los últimos días del imperio celeste, en ebook a 2,49

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¡Atención, atención! Menuda ofertaza veraniega que se han marcado los amigos de Roca Editorial: Los últimos días del imperio celeste (junto con otras grandes novelas como La lengua de los secretos, El veredicto y La voz de los muertos) a 2,49 euros. Es un precio insuperable, si no os habéis aún animado a viajar a la China del año 1900, este verano puede ser el momento.

En Amazon, además, esta el ebook en una clasificación de novelas históricas con rebaja.

Si os apetece, no desaprovechéis esta oportunidad. Si ya lo tenéis, ayudadme a divulgar esta oferta. 🙂

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Cixí, la emperatriz, de Jung Chang

Hola a todos, os dejo una reseña que hice este verano para Best Seller Español sobre una biografía muy al hilo de este blog y Los últimos días del imperio celeste: Cixí, la emperatriz, de Jung Chang (Taurus, 2014). Un libro que ya me habría gustado tener cuando escribí la novela y, que os interesa la historia de China del siglo XIX y XX, os recomiendo sin dudar.

 

La historia de China, poco conocida en nuestras latitudes y muchas veces reducida a un interés por lo exótico o lo folclórico, posee épocas tan fascinantes como el siglo XIX y personajes tan dignos de estudio como la emperatriz Cixí (1835-1908).

Algunos de vosotros, como el que escribe, quizá descubristeis a este personaje en la película 55 días de Pekín (tan licenciosa como entretenida y cinematográfica). En mi caso, después pasé tiempo leyendo sobre ella para la preparación de mi segunda novela Los últimos días del imperio celeste y allí ya descubrí a un personaje histórico arrebatador. Lástima, que en la preparación de aquel libro, no hubiera tenido en mis manos esta interesanteCixí, la emperatriz. La concubina que creó la China moderna (Taurus, 2014), de Jung Chang.

La escritora, autora de Cisnes Salvajes (Circe) y Mao (Taurus), se adentra en la difícil misión de rescatar a esta emperatriz viuda que rigió durante décadas, sin tener en realidad el derecho a gobernar, el destino del imperio chino. Chang no oculta su intención de eliminar la muy negativa visión que la historiografía de la China comunista, como los historiadores occidentales, arrojaron sobre esta mujer.

La labor no es fácil y la labor documental parece, por las notas y citas, monumental (es de agradecer la mezcla de fuentes de la época occidentales y chinas, ya que crean una visión muy completa). A pesar de que a la autora, de vez en cuando, se desliza por la peligrosa senda de crear una visión demasiado ejemplar del personaje para borrar su leyenda negra, Cixí, como personaje histórico, se eleva como una gran mujer desde muy diferentes prismas: tradicional, pero comprometida con la modernización de su pueblo; sensible, pero terriblemente vengativa; orgullosa y, en ocasiones, trágicamente impetuosa.

Su peripecia, desde su entrada como concubina del emperador, su ascenso político, su viudedaz, sus mandatos, su papel en los conflictos con los extranjeros (como la rebelión bóxer) y las reformas democráticas que inició poco antes de morir, ofrecen, además, un fresco vigoroso de la China del siglo XIX y principios del XX, de la corte manchú en sus últimas décadas de vida y las vivencias de una nación en su intento de modernizarse sin perder la cultura que le hacía única.

Es también, una lectura amena, apasionada, pues en sus páginas hay guerras, hay amor por los hijos, por los amigos, confidencias, conspiraciones, traiciones…

Una biografía muy interesante, bien narrada y documentada, sobre un personaje fascinante, que fue elegida como uno de los mejores libros de No ficción de 2013 por The New York Times. Una historia para adentrarse en la Ciudad Imperial de Pekín y descubrirla en todo su esplendor pasado.

Nota:  Si ha alguien ha interesado la historia de Cixí, pero prefiere un tratamiento más novelesco, la escritora china-estadounidense Anchee Min noveló su vida en dos partes La ciudad prohibida y La última emperatriz, publicadas en España por DeBols!sillo. Personalmente, yo recomendaría el libro de Chang.

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El libro, ¿el medio más 2.0?

En una clase, el año pasado, un profesor de Marketing digital intentó explicarnos (y en mi caso, es uno de los pocos que me ha convencido) qué significaba todo esta celebrada fanfarria de la web 2.0, los medios sociales, etc. Explicaba que la verdadera revolución social de Internet, la manera de hacer un medio realmente social era entregar el poder al usuario, a la comunidad, y que eso era algo que daba cierto miedo y que por eso en Internet muchos se denominan sociales y no lo son.

Aquella explicación (tan sensata como injusta es la libre traducción que en este post hago de ella) me llevó inevitablemente a los libros, a las novelas. En realidad a cualquier texto escrito. Inmediatamente pensé que ejemplificaba automáticamente esa revolución 2.0. ¿Acaso el autor que escribe un libro no cede en su totalidad, desde el mismo momento que lo ofrece para su lectura, la soberanía sobre su texto?

El lector (ese usuario, esa comunidad formada por uno o por millones) es dueña y soberana de ese contenido que el escritor le ofrece. Es libre, totalmente, de leerlo o no leerlo, de dedicarle su cariñosa atención o de utilizarlo, si es en formato papel, para calzar una mesa coja. Estoy tentado de decir que es libre de acceder a él de un modo legal o pirata. Al final, lo escribí.

Si lo lee, el lector tiene todo su derecho a interpretarlo, reescribirlo mentalmente, malinterpretarlo, retenerlo para siempre u olvidarlo al instante. Puede decidir tratarlo como pura ficción o como verdad revelada (aprovecho, para recomendar en este punto esta entrada de Sergio Remedios sobre la “responsabilidad social del novelista histórico”). Da igual lo que el escritor pretendiera decir, el lector lo ha hecho suyo ya. Ahora sólo dice lo que el lector quiera o pueda leer en él. Puede quedarse en una interpretación literal o bucear en el subtexto. Es el dueño y señor, se ha convertido en el creador al 50% de ese libro.

Puedes pensar que es una tontería, pero como ejemplos de baratillo, ¿no te ha ocurrido nunca que, a pesar de que una novela describe un personaje de una manera, tú te emperras, ilógicamente, en representarlo en tu mente de otra? ¿Nunca has discutido con un amigo porque habéis entendido cosas diametralmente opuestas del mismo libro?

En el fondo, tanta revolución tecnológica, y al igual que con las célebres redes sociales, no hacemos más que dar vueltas sobre conceptos tan antiguos como el lenguaje escrito.

No me tomes por un ludista  moderno, pues no lo soy. Como con la literatura, la poesía o el arte de contar historias, reales o ficticias, cambian las formas y lo medios, pera la esencia continúa.

Eso, y que como escritor (o aprendiz de), escribir carece de sentido si no hay nadie detrás que te lea. No me cansaré de daros las gracias por ello.

(Publiqué originalmente esta entrada el 20/05/2014 en mi blog personal)

Sígueme en @davidyaguec | David Yagüe (FB)

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¿Qué os ha parecido el libro? ¿Me ayudáis a darlo a conocer a otros lectores?

20140520_195830¿Habéis leído el libro? Como autor, estoy impaciente por conocer vuestras impresiones sobre él (sí, algunas ya las he visto y otros me las comentáis en privado, lo sé): conocer lo que los lectores pensáis de la novela me ayuda a crecer como escritor y me ayuda, hay que ser sinceros, a dar a conocer la novela a otros lectores. Así que hacéis doble buen servicio compartiendo vuestras impresiones sobre el libro: a este aprendiz de escritor y a los futuros lectores.

¿Os he convencido? ¿Qué no sabéis cómo? Tenéis muchas opciones. En la edición en papel del libro, hay un marcapáginas. Si seguís las indicaciones que allí encontraréis, llegáis a esta página dónde podéis valorar y comentar el libro a gusto.

También podéis utilizar las redes sociales tradicionales (Facebook o Twitter, y si lo hacéis etiquetadme o avisadme para que me entere) o en las rede sociales de libros como Goodreads, QueLibroLeo o Leturalia.

Si nada de esto os convence, podéis utilizar los comentarios de este blog o los sistemas de valoración de las distintas tiendas online que venden el libro (Amazon, Casa del libro, Fnac,  El Corte inglés, etc).

¿Me ayudáis?

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Cixí, la emperatriz De Jung Chang

Cixi, la emperatriz viuda, es uno de los secundarios reales y de lujo de Los últimos días del imperio celeste. La verdad es que la anciana es un personaje que da mucho de sí y que lamentablemente para los ojos de la historia occidental y de su propio país como una gran villana. Pero no hay que olvidar lo que debió suponer pasar de ser concubina a emperatriz y reinar en aquel momento y lugar. Tiene su mérito.

Casualmente, acaba de salir al mercado una biografía Cixí, la emperatrizde la que hablan maravillas y que da una visión diferente. Yo ya lo tengo en la pila, así que os hablaré de él proximamente. Como anécdota diré, que este libro ha tenido una conexión española (su correctora) con Los últimos días del imperio celeste.

Cixí, la emperatriz

La concubina que creó la China moderna

Jung Chang

La monumental biografía de una de las mujeres más poderosas y transgresoras de todos los tiempos, por la autora que cautivó a los lectores con Cisnes salvajes

Uno de los mejores libros de 2013 según The New York Times

A los dieciséis años, Cixí fue elegida una de las numerosas concubinas del emperador. Pasó entonces a vivir en la Ciudad Prohibida de Pekín, rodeada de eunucos —de uno de los cuales se enamoraría más tarde, con consecuencias trágicas—, y su astucia le permitió no sólo sobrevivir en la corte sino también escalar posiciones hasta convertirse, tras el nacimiento de su hijo, en segunda consorte. Cuando el emperador murió en 1861, el hijo de ambos, de cinco años, le sucedió en el trono, y Cixí puso en marcha un golpe de Estado contra los regentes propuestos por su marido y tomó así el mando de China.

La emperatriz viuda transformó un imperio medieval dándole los atributos de un Estado moderno: industria, ferrocarril, electricidad y un ejército provisto de lo último en armamento. Abolió castigos tan horribles como la «muerte por mil cortes», puso fin al tradicional vendado de pies y dio los primeros pasos hacia la liberación de la mujer.

Apoyándose en fuentes hasta hoy desconocidas, Jung Chang, autora de la aclamada novela Cisnes salvajes, no sólo da cuenta magistralmente del astuto y valiente manejo de la política por parte de Cixí, sino que también traslada al lector a los rincones de su espléndido Palacio de Verano y al harén de la Ciudad Prohibida de Pekín y describe con todo lujo de detalles un mundo, mezcla de tradición y modernidad, que hoy resulta casi increíble.
La crítica ha dicho…

«Cautivadora. Lo que resulta tan provocador de la lectura de esta nueva biografía son las similitudes entre los desafíos que afrontó la corte Qing hace un siglo y los que afronta hoy el Partido Comunista chino. Una historia tan relevante como evocadora.»
Orville Schell, The New York Times

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Mis diez novelas de aventuras

Os dejo aquí este post que he escrito para Best Seller Español y donde hago una pequeña lista de mis diez novelas de aventuras. ¡Espero que os guste! Y ¿cuáles son las vuestras?

“Nació con el supremo don de la risa y con la sensación de que el mundo está loco. Y este fue todo su patrimonio”.

Scaramouche (1921), Rafael Sabatini.

Inicio este post con uno de los mejores arranques que nos ha dado el género de aventuras (al menos que yo conozca), aunque el bueno de Scaramouche no vaya estar en él. Cuando uno escribe una novela de aventuras como Los últimos días del imperio celeste, tira de memoria para reflexionar un poco sobre este género que puede ser tan abierto como la vida o la literatura. ¿Qué es una novela de aventuras? Podríamos encuadrar ciencia-ficción, novelas de viajes, histórica, fantástica… Seguro que los puristas dirán que no, pero las novelas de aventuras son casi todas, a fin de cuentas.

Mi intención hoy, es lanzaros un listado (que si lo hiciera mañana podría bailar, caer algún título y sumarse otro) de mis diez mejores novelas de aventuras basado simple y únicamente en mi experiencia lectora, quizá en mi añoranza adolescente, sin ningún tipo de intención crítica. E invitaros después a que me digáis las vuestras. ¿Aceptáis? Vamos al quite.

Miguel Strogoff (Julio Verne). Me lo leí hace muchos años recomendado por mi madre, pero todavía guardo un recuerdo muy bueno del libro. Eso sí, la historia del correo del zar, de sus desventuras, la parte de los lobos y el río, cómo le ciegan… sigue bien grabado en mi memoria. Hay mucha gente que le gusta Verne por su imaginación anticipadora, por visionario, a mi me gusta más por sus personajes aventureros, que se meten en una bala de cañón  para llegar a la luna como si tal cosa.

El Hobbit (J.R.R. Tolkien). Puristas del género, me vais a dar de lo lindo por incluir nada menos que dos novelas canónicas del género fantástico aquí, pero considero que además de fantástico, con El hobbit y su continuación (más que con sus otras obras), Tolkien sacó el gran escritor de aventuras que llevaba dentro. El Hobbit es una historia redonda, simpática y mágica, que construye un héroe donde solo había un hobbit comodón, algo que se está perdiendo en sus adaptaciones fílmicas, que prefieren apostar únicamente por la épica.

Ivanhoe (Walter Scott). Si alguien quisiera escribir una novela de aventuras en la Edad Media aquí tendría su manual, porque Ivanhoe lo tiene todo, TO-DO: caballeros, damas en apuros, conjuras, asedios, traiciones, juicios de dios, amor… No en vano, Scott además de ser un escritor del romanticismo estupendo, es uno de los orígenes de la novela histórica actual.

El Conde de Montecristo (Alejandro Dumas). ¿Los tres mosqueteros o el célebre conde? Esa era mi duda, pero aunque el novelón de espadachines me encanta, creo que este es mucho mejor. Sus personajes, sus situaciones, sus intrigas… La larga venganza de Edmundo Dantés está escrita para ser devorada.

El capitán Alatriste (Arturo Pérez-Reverte). Una de las iluminaciones literarias de los últimos años en España. Capa y espada con una gran ambientación histórica de uno de nuestros autores best seller triunfantes y académico de la lengua. Leer estos libros es un sano divertimento, aunque para mi, Alatriste se luce siempre más en las historias ambientadas en el viejo Madrid. La mejor: El caballero del jubón amarillo.

El Señor de los Anillos (J.R.R. Tolkien). La obra magna de Tolkien y una historia de ‘forja de héroe’ de manual (para aquellos a los que les interese este tema: Guión de aventura y forja del héroe, de Antonio Sánchez-Escalonilla). Cómo Frodo, un insignificante hobbit puede salvar el mundo, es la historia de cómo cualquiera de nosotros puede ocultar un héroe. Y a los lectores eso, y tan bien como lo escribe Tolkien, nos encanta.

Centauros del desierto (Alan Le May). El descubrimiento más tardío. Fanático como soy de la película de John Ford, esta novela ocupa un lugar de honor en este listado. La historia de esos dos texanos en busca de las niñas secuestrados por los indios, es una epopeya tan larga y purificadora como los viajes de Ulises. Y así reivindico un poco al western, que lo merece.

Sandokán y los tigres de Mompracen (Emilio Salgari). Los piratas nos gustan, a todos. Pero al señor Silver le he quitado de la lista por su primo malasio Sandokán. Ese exotismo, esas aventuras trepidantes… ¿A nadie le habría gustado recorrer los mares de Asia con él? Además, punto a favor por poner de malos a los colonialistas.

El señor de Bembibre (Enrique Gil y Carrasco). El terruño tira y la sangre leonesa de mi abuela, cuyo libro favorito es este, me hace traer esta novela al listado. Gil y Carrasco es nuestro Scott patrio, y sí, no están al mismo nivel, pero El señor de Bembibre es muy entretenida. Ya sabéis, el final de los templarios en Castilla, asedios, amores imposibles… Clásicos que siempre funcionan y además, cuyos parajes podemos visitar hoy en día: Ponferrada, Cornatel…

Capitán de mar y guerra (Patrick O´Brien). Si Salgari era capaz de haber recreado medio mundo en sus novelas sin apenas haber salido de Italia, O´Brien hizo lo propio con el mundo marino sin tener mucha (o ninguna) experiencia en la mar. Como si hubiera sido almirante. O´Brien nos mete de lleno en la vida de los veleros de guerra del siglo XIX de la mano de dos personajes 10, Jack Aubrey y Stephen Maturin.

No ha sido fácil dejar fuera a otros libros de Verne y Dumas a Stevenson, a London, a Kipling, Vázquez-Figueroa, Cooper y tantos otros, pero prometí que serían diez y había que elegir. Ahora toca la otra parte de nuestro pacto. ¿Cuáles son las vuestras?

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