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Cinco libros para adentrarse en la rebelión bóxer

 

Llevo bastantes meses pesando en realizar esta entrada en donde exponeros en unos pocos libros una pequeña bibliografía básica para adentrarse en el apasionante mundo del levantamiento bóxer (1900), un asunto que en España está muy poco tratado. Además de haber utilizado algunas monografías generales de historia de China (como por ejemplo, las de John King Fairbank o la de Patrici Buckley Ebrey, publicada en la Esfera de los Libros), si tuviera que recomendaros cinco libros útiles esto serían los elegidos:

The Origins of the Boxer Uprising, de Joseph W. Esherick (University of California Press, 1987): EL libro para entender en detalle quiénes eran los bóxer, de dónde venían y su evolución hasta el verano de 1900 en el que saltaron a las primeras planas de la prensa mundial. Desde su extracción social, sus creencias religiosas, sus disputas con los cristianos, etc. Es completísimo y da una visión mucho más compleja de esta sociedad secreta  de la que obviamente pude transmitir en la novela.

The boxer rebellion, de Diana Preston (Berkley Books, 2000). Uno de los muchos libros que hay sobre la rebelión bóxer centrándose fundamentalmente en el cerco que sufrió el Barrio de las Legaciones de Pekín, entre junio y agosto (sí, los famosos 55 días de la película). Es bastante ameno y lleno de anécdotas jugosas.

Sombras chinescas, de Luis de Valera (Nausícaa, 2004). Durante las presentaciones del libro siempre busco un hueco para recordar la presencia española (real, con el ministro Bernardo de Cólogan, y ficticia, con Ramón Álvarez) en aquel conflicto. Este bonito libro de viajes es la experiencia del diplomático Luis de Valera, enviado desde Madrid para dar apoyo al embajador español en Pekín: recorrió el norte del país durante aquel agosto de 1900 y dejó un relato lleno de anécdotas y descripciones sorprendentes. Para mi, resultó esclarecedor para ver cómo veían los contemporáneos aquel conflicto.

Manchúes, fundadores del imperio Qing, de Pamela Kyle Crossley (Ariel, 2002). Un libro breve y académico sobre la dinastía Qing y su reinado sobre China. Aunque la rebelión bóxer sólo sale citada de pasada al final, es interesante para hacernos una idea de dónde venía el país y cuáles fue la evolución de los gobernantes de aquel país.

Cixí, la emperatriz, de Jung Chang (Taurus, 2014). Lamentablemente este libro salió mucho más tarde de que yo me documentara para la novela, pero es una biografía (a pesar de algunos excesos para limpiar su figura) muy rica de este personaje fundamental en la historia de la rebelión bóxer y de la China contemporánea. Muestra a la perfección las luces, las sombras y su papel en el levantamiento bóxer de la emperatriz. En la novela aparece como un personaje secundario. Aquí tenéis una reseña que escribí para Best Seller Español del libro.

 

Y hasta aquí estas recomendaciones. Por supuesto, podría deciros más de los que he utilizado, pero creo que con esas cinco lecturas podríais haceros una idea bastante profunda de aquel hecho histórico (los más específicos, obviamente son los dos primeros). Me dejo en el tintero, además de las ya citadas historias generales, libros de testimonios o los siempre agradables libritos de Osprey sobre historia militar (que para este hecho tiene dos: uno de la campaña y otro de uniformes).

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